Os programas AFS têm como principal objectivo fomentar as competências interculturais dos participantes: a capacidade de adaptação a contextos multiculturais e o enquadramento em cenários internacionais. Recorrendo a métodos de aprendizagem empírica e estruturada, tanto os participantes como as famílias de acolhimento têm a oportunidade de alargar as suas perspetivas e aprender uns com os outros, desenvolvendo, ao longo do processo, as suas capacidades de comunicação. O resultado revela-se numa preparação consistente para saber estar e viver numa sociedade global diversificada.


- Nível pessoal
• Auto-conhecimento
• Pensamento criativo
• Pensamento crítico
• Motivação e autoconfiança


- Nível interpessoal
• Empatia com o outro
• Flexibilidade e competências sociais
• Competências de comunicação
• Maior sentido de responsabilidade e comprometimento


- Nível cultural
• Construção de amizades entre pessoas de diferentes culturas
• Aquisição de conhecimentos e de sensibilidade face a outras culturas
• Competências linguísticas
• Capacidades de comunicação não-verbal
• Capacidade de adaptação a contextos multiculturais


- Nível global
• Cidadania global
• Valorização da interdependência a nível internacional
• Compromisso de contribuir para a comunidade global